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Villes et voyages

Raja Ampat - le Royaume des Quatre Rois. L'une des régions les plus reculées d'Indonésie et en même temps l'une des zones de plongée les plus riches en espèces au monde. Hotspot pour les plongeurs et haut lieu de la photographie sous-marine. Scène des créatures étranges, des bêtes bizarres et des jardins de coraux colorés. Des touristes et voyageurs individuels du monde entier se sont lancés depuis longtemps dans la photographie sous-marine et ont découvert ce lieu magique par eux-mêmes. Toujours à la recherche du sujet parfait, de la photo parfaite. Nous aussi, nous plongeons dans les profondeurs infinies de cet archipel insulaire unique au milieu du triangle corallien, la zone qui possède la plus grande biodiversité de toutes les mers. Raja Ampat nous fournit la grande scène, Olympus la technologie des appareils photo compacts et légers.

Chaque année d'octobre à mai, une population exorbitante de raies manta est présente à Raja Ampat, attirant les touristes et photographes sous-marins amateurs de plongée. En 2006, le Royaume des Quatre Rois a été officiellement déclaré réserve marine pour protéger les créatures majestueuses des eaux locales. Raja Ampat est l'un des rares endroits au monde où l'on peut apercevoir les deux types de raies manta. Les plongeurs avec tuba et avec bouteille ont la possibilité de plonger avec des raies manta de récif mesurant jusqu'à trois mètres et des raies manta océaniques, dont l'envergure peut dépasser les six mètres.

Le fait que les sites de plongée avec la garantie de mouvements à grande vitesse des raies manta ne soient pas toujours faciles à explorer pose un problème essentiel à de nombreux photographes sous-marins expérimentés. Les courants, que ces élégantes nageuses gèrent sans effort, semblent être un obstacle insurmontable, même pour les plongeurs expérimentés.



Alors, comment obtenir des images parfaites de raies manta de récif ou océaniques, en particulier à contre-jour ? La chose la plus importante est un bon contrôle de la flottabilité et une meilleure connaissance de votre propre équipement de photographe. Ceux qui luttent contre un courant au fond de la mer et tentent désespérément de trouver le meilleur réglage de leur appareil photo ont en fait déjà perdu.

Pour les photos de grands animaux marins comme les raies manta, les requins ou même les baleines à bosse, un objectif avec une distance focale appropriée est essentiel. L'objectif grand angle, M.Zuiko Digital ED 8mm F1.8 PRO est le premier choix sur notre OM-D E-M1 Mark II, mais il implique que vous soyez relativement proche du sujet. Par conséquent, un bon cliché a besoin d'un laps de temps approprié. Cachés derrière un pinacle coloré, nous attendons notre chance. Les réglages de l'appareil photo ont déjà été effectués, l'ouverture relativement large est fermée et les deux flashs sont réglés manuellement à 75 % de la puissance maximale. Majestueusement, une raie manta de récif noire glisse majestueusement au-dessus de nos têtes. À l'ombre du courant, nous suivons l'animal en quelques coups de palmes jusqu'à ce que nous soyons directement sous lui et que nous puissions prendre notre photo dans la lumière du soleil. Quelques instants plus tard, une deuxième raie manta traverse le bleu profond et glisse gracieusement devant nous avec quelques battements de nageoires, en faisant des tours sur elle-même. Nous assistons à un spectacle sous-marin incomparable.


Deux requins à pointe noire patrouillent au bord du récif, une raie aigle sort des profondeurs et disparaît tout aussi rapidement. Les voilà, les premiers moments de satisfaction et les clichés parfaits. Les moments qui rendent inoubliables un voyage dans le royaume insulaire de Raja Ampat et les photos sous-marines qui y sont associées.

Notre voyage nous conduit du sud de Raja Ampat, de Misool, directement dans les jardins infinis de coraux mous du détroit de Dampier, l'épicentre de la biodiversité. Les jardins infinis de coraux mous aux couleurs vives sont au cœur de nos appareils photo sous-marins. Telles des tapis sans fin, les colonies animales colorées, constituées d'innombrables polypes individuels, s'étendent au fond de l'océan ensoleillé.

Les rayons du soleil font briller le sol irisé d'une manière pop et colorée. Des arbres de coraux brillent avec des fouets de mer rouges et d'immenses éventails de mer. Bien accroché à sa gorgone, le minuscule et très rare hippocampe pygmée Pontohi oscille doucement dans le courant. Le splendide sépia flamboyant pose à côté du minuscule mouton des mers et du curieux poulpe coco dans la lumière des lampes de plongée. Avec l'ouverture grande ouverte pour souligner l'effet de l'image avec le bouquet approprié, nous tombons sous le charme d'une bestiole sur un sol sablonneux et faisons de l'ombre à l'armée des ténèbres dans la nuit noire. Macrophotographie sous-marine prise avec l'objectif macro 60 mm. Juste ce qu'il faut pour les amateurs de macro. Peu de courant, les formes de vie les plus bizarres - le décor est planté pour la photo sous-marine parfaite.

Auteurs et photographes : Melanie et David Benz

Toutes les photos ont été réalisées avec l’équipement suivant :